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Reclamaciones ecológicas: ¿su producto es realmente ecológico?

'Ser ecológico' está de moda y las empresas ofrecen cada vez más productos más ecológicos. Pero, ¿qué es un producto verdaderamente verde? 39434901-etiquetas-productos-organicos-verdes

Cuando un producto dice que es verde, debe ser verde. ¿Verdadero? No exactamente.

¿Qué es el lavado verde?

El lavado verde ocurre cuando hay una afirmación de que

  • un producto es 100% biodegradable o compostable sin evidencia de estar certificado para cumplir con los estándares internacionales;
  • los plásticos ordinarios son productos oxo o hidro degradables;
  • Los productos son foto degradables, lo que significa que se biodegradarán cuando se expongan a la luz solar. Un ejemplo popular es la “bolsa de plástico” en la que muchas revistas ahora llegan protegidas por correo. Pero la probabilidad de que dichos artículos queden expuestos a la luz solar mientras están enterrados a decenas de metros de profundidad en un vertedero es mínima o nula. Y si se fotodegradan, es probable que solo se conviertan en piezas más pequeñas de plástico, lo que contribuye a la población de microplásticos de los océanos.

¿Qué se necesita para ser un desechable verde y ecológico?
Para entender la idea de ser ecoamigable, se deben conocer términos importantes como degradable, biodegradable y compostable .

La degradación es un proceso mediante el cual moléculas muy grandes se rompen en moléculas o fragmentos más pequeños. Normalmente, el oxígeno se incorpora a estos fragmentos moleculares. Todos los plásticos normales son degradables pero se necesita mucho tiempo para hacerlo, normalmente en excesos de más de 500 años.

La biodegradación es un proceso mediante el cual los microorganismos (microbios como bacterias, hongos o algas) convierten los materiales en biomasa, dióxido de carbono y agua cuando se dejan solos en la naturaleza. Es decir, el material se convierte en alimento para que se alimenten los microorganismos. De ahí la palabra "bio". El material principal no tiene base de petróleo y generalmente está hecho de plantas como el almidón de maíz o fuentes animales.

Estos microorganismos aceleran el proceso de degradación desde tan solo un día hasta un año y los productos "desaparecerán" después de un tiempo si se entierran en un vertedero/instalación de compostaje, sin residuos tóxicos.

Neutro en carbono : la incineración de estos materiales liberará gases de carbono, pero esto puede compensarse con la cantidad de dióxido de carbono que consumen durante su vida útil, es decir, son neutros en carbono.

Compostable - Ser compostable es algo similar a la biodegradación. Pero cuando el proceso de biodegradación se lleva a cabo en una instalación de compostaje, las condiciones (agua, humedad, temperatura e iluminación) se ajustan de manera óptima para lograr una rápida biodegradación. Los productos denominados compostables no solo "desaparecerán", sino que se convertirán en fertilizantes conocidos como humus (tierra muy oscura) y no se liberará ninguna toxicidad.

Ser 'verde': complejidades y realidades

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Hay muchas complejidades, incluida la composición del producto, las variables de la cadena de suministro desde la fabricación, el embalaje y el transporte, la distribución hasta el consumo y los problemas de eliminación relacionados con las prácticas del vendedor, el comportamiento del consumidor, las limitaciones de las instalaciones de eliminación, el compromiso de las grandes corporaciones y las políticas gubernamentales, especialmente con el impacto del Brexit.

1.Certificaciones

Términos como 'ecológico', 'verde' e incluso 'natural' no están regulados y no tienen estándares definidos. 'Biodegradable' es otro término similar y la mayoría de los productos, especialmente los desechables que afirman serlo y están destinados al vertedero, no se biodegradarán ni siquiera durante nuestra vida.

Se necesitarán más certificaciones en el futuro para las industrias ecológicas en crecimiento, pero por ahora, enumeremos los certificados que serán suficientes. Nunca puede haber un producto desechable verdaderamente verde; más bien es una cuestión de quién es más verde.

Un producto desechable verde debe tener los siguientes certificados para verificar sus afirmaciones ecológicas:

  • ISO 14001 – Norma de Gestión Ambiental
  • ISO 14855 - Determinación de la biodegradabilidad aeróbica
  • EN 13432 o ASTM D6400 - Especificación estándar para la compostabilidad (EN13432 - Estándar europeo líder; ASTM 6400 - Estándar estadounidense líder)

Los productos Element están hechos de Origo y tienen las siguientes acreditaciones:
ASTM D6400 & D6866 (OK Biobased de Vincotte – demuestra que está hecho de recursos renovables – 60 a 80% - 3 de máximo 4 estrellas).
Origo es un bioplástico a base de almidón hecho principalmente de maíz y ñame. El contenido de polipropileno (PP) en origo se asimila con el maíz. Cuando el microorganismo ingiere y digiere el aspecto de almidón del producto, ese componente se descompone completamente en compost. Los productos de los elementos son:

  • 100 % biodegradable y 70 % compostable: dadas las condiciones correctas (temperatura, humedad y presencia de microbios), los productos de Element se biodegradarán después de 90 días. .
  • 68 % de carbono neutral: cuando se incinera, se reduce significativamente la cantidad de gases de efecto invernadero.
  • No tóxico: residuos de humus no tóxicos que se pueden utilizar como fertilizantes y el gas no tóxico que se emite cuando se incinera.

2. Limitaciones de las instalaciones de compostaje

  • Hasta hace poco tiempo, la ausencia de reglas y definiciones y métodos de prueba no regulados, han resultado en la inclusión de materiales incompatibles, causando un daño significativo a la confianza de los usuarios y técnicos responsables de las instalaciones de compostaje.
  • Muchas instalaciones aún no son lo suficientemente sofisticadas como para poder separar los componentes compostables de los no compostables del producto de manera eficiente y rentable. Por lo tanto, a menos que se pueda certificar que un producto es 100% compostable, terminará en el vertedero o causará daños a la instalación de compostaje.

3.Vertederos

  • La dinámica de un vertedero moderno es casi opuesta a lo que piensa la mayoría de la gente. Están diseñados , de acuerdo con la ley, para evitar la entrada de la luz solar, el aire y la humedad para evitar que los contaminantes de la basura entren al aire y al agua potable y esto frena la descomposición de la basura. Por lo tanto, conservan sus contenidos en lugar de transformarlos en humus o mantillo. 
  • Si los desechos se entierran demasiado profundo donde el oxígeno se agota en gran medida, se forma metano, un gas de efecto invernadero con más de 62 veces el GWP (potencial de calentamiento global) del dióxido de carbono y puede causar más daño al medio ambiente. vertederos modernos
  • Algunos vertederos ahora se están diseñando para promover la biodegradación mediante la inyección de agua, oxígeno e incluso microbios. Pero este tipo de instalaciones son costosas de crear y, como resultado, no se han popularizado.

4. Eliminación

  • Aparte del gran problema de la composición compleja de los productos y, por lo tanto, de la confusión sobre si se debe biodegradar, compostar, reciclar o simplemente desechar, existe un desconocimiento generalizado de qué tipo de productos van a qué tipo de contenedores de eliminación.
  • Si coloca el artículo incorrecto en el contenedor del color incorrecto, podría terminar en un vertedero en lugar de en una instalación de compostaje o reciclaje.
  • Las rutas de abono parecen ser cada vez más difíciles de introducir en el producto porque no existe un sistema unificado para cada distrito/consejo y el hecho de que están disminuyendo en número.
  • Es probable que también se rechacen las botellas que tienen el tipo de plástico incorrecto o un poco de residuo de bebida. Y hay muchos materiales en los que simplemente no sabemos si cuentan como reciclables o no.
  • Si bien hacemos todo lo posible para dar a los desechos una segunda vida para poder aportar nuestro granito de arena al medio ambiente, los problemas son demasiado inconmensurables y complicados de entender. No muchos de nosotros hemos estado en un vertedero y hemos sido testigos de primera mano de la magnitud del problema al que estamos contribuyendo.

5. Problemas de reciclaje

  • Las etiquetas de reciclaje no están estandarizadas y la mayoría de los artículos reciclados no están debidamente etiquetados.
  • La información de reciclaje es difícil de entender , con tanta información de reciclaje contradictoria por ahí; es fácil confundirse. Y sería una tarea abrumadora para cualquiera familiarizarse con las complejas demandas del sistema de reciclaje de su autoridad local.
  • La variación de los programas de reciclaje, así como la inconsistencia de la comunicación de reciclaje en todos los niveles, es una de las principales causas de confusión entre los consumidores.
  • La mayoría de los materiales reciclables aún terminan en vertederos; el comportamiento de reciclaje incorrecto es común; la mayoría de los consumidores aún no saben u olvidan que ciertos materiales son reciclables.

 

 

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