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Huella de fósforo, nuestra dieta y medio ambiente

Muchas veces hemos hablado de la huella de carbono y su efecto en el medio ambiente. ¿Has oído hablar de la huella de fósforo? ¿Qué tiene esto que ver con nuestra dieta y el medio ambiente?

Con la eminente temporada festiva de comer, divertirse y estar juntos, aquí hay algunos recordatorios amables para que no nos excedamos.

La investigación ha demostrado que el impacto de nuestras elecciones dietéticas en la huella global de fósforo es motivo de preocupación. Para empezar, puede valer la pena considerar un ligero cambio hacia una dieta más basada en plantas.

Cambios en la dieta y huella de fósforo
Según un estudio realizado por investigadores de la Universidad McGill publicado en línea en Environmental Research Letters (Fuente: http://iopscience.iop.org/1748-9326/7/4/044043 ) , los cambios en la dieta desde principios de la década de 1960 han causado un fuerte aumento en la cantidad de fósforo extraído utilizado para producir el alimento. Entre 1961 y 2007, el aumento del consumo de carne y la ingesta total de calorías dieron como resultado un aumento del 38 por ciento en la "huella de fósforo" per cápita del mundo. Diferentes tipos de alimentos requieren diferentes cantidades de fósforo en su producción. Un kg de fósforo se puede utilizar, por ejemplo, para producir 3333 kg de raíces feculentas (p. ej., patatas) o 16 kg de carne de vacuno.

Fósforo extraído: una energía no renovable y su impacto
El fósforo extraído es un recurso no renovable que se usa ampliamente como fertilizante y es crítico en la producción de alimentos. La roca de fosfato extraída es cada vez más escasa, lo que plantea un grave problema para la industria agrícola. Además, los depósitos globales desiguales que afectan sus suministros y precios han provocado tensiones geopolíticas. Los hallazgos también muestran que cuando el fósforo se pierde a través de la escorrentía agrícola o los sistemas de alcantarillado a través de los excrementos humanos, puede contaminar las vías fluviales río abajo. Puede causar una degradación severa de la calidad del agua que conduce a la eutrofización, la proliferación de algas nocivas y el deterioro de nuestra agua potable, áreas recreativas y pesquerías.

¿Qué es la Huella de Fósforo?
Un estudio realizado por el Instituto de Tecnología de Illinois (Fuente: https://www.researchgate.net/publication/272203710_What_is_Your_Phosphorus_Footprint ) mostró que se estima que la huella global de fósforo debido a la actividad humana está en el rango de 2 a 14 billones de g/año . En comparación con la huella global de fósforo, las aguas residuales aportan aproximadamente el 10 % de esta, es decir, 1,5 Tg/año. Por el contrario, el tratamiento de aguas residuales contribuye con menos del uno por ciento de la huella de carbono global. El flujo neto de material hacia o desde cualquier sistema se puede determinar utilizando las evaluaciones del ciclo de vida (LCA). Por lo tanto, esta técnica se puede utilizar para evaluar la huella de fósforo para cualquiera de estas opciones: tratamiento, recuperación o procesamiento de biosólidos. Se presenta un ejemplo para mostrar que la huella de fósforo de una planta de tratamiento de aguas residuales se reduce a medida que elimina más fósforo del efluente y que el uso de la recuperación de fósforo puede reducir aún más la huella.

Estrategia Sostenible
El desafío es gestionar el suministro de fósforo extraído para garantizar su sostenibilidad a largo plazo y un sistema alimentario sostenible resultante.

Se necesita una estrategia de dos puntas:

  1. El estudio de Illinois mostró que, de todos los impactos ambientales, la eliminación y reutilización del fósforo es la consideración más importante para las instalaciones de tratamiento de aguas residuales. Reciclar y reutilizar el fósforo convirtiéndolo en fertilizante o compost para uso agrícola a partir de alimentos y desechos humanos es el paso correcto para aprovechar este valioso recurso.
  2. Una estrategia igualmente importante que está muy bajo nuestro control son las elecciones dietéticas y, especialmente, el consumo de carne. El estudio de McGill encontró el impacto significativo que los cambios en la dieta pueden tener en los requisitos de fertilizantes de fósforo y la importancia de las elecciones dietéticas en la planificación de un sistema alimentario sostenible. Una reducción del consumo de carne puede reducir significativamente la demanda de fósforo extraído, ya que se necesitan muchos más kilogramos de alimento fertilizado con fósforo para producir un kilogramo de carne. El estudio encontró que un cambio a una dieta basada en plantas de legumbres (es decir, frijoles o legumbres) de los grupos de alimentos de carne, lácteos, huevos y mariscos. Sus cálculos mostraron que un cambio hacia una dieta basada en plantas conduciría a un pequeño aumento del 8% en el fósforo excretado por los residentes de la ciudad. Por otro lado, se encontró un gran efecto al observar el cambio en la huella de fósforo de los residentes: una disminución del 72%. Un buen comienzo sería reducir los platos de carne y tener más platos vegetarianos en esta temporada festiva. Muchas opciones y recetas vegetarianas se pueden encontrar en línea.

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