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Sind alle Biokunststoffe kompostierbar? - Komplexitäten und Realitäten

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Biokunststoffe, die vor kurzem noch ein Nischenangebot waren, werden heute als Werkstoff für eine Vielzahl von Produkten verwendet und als umweltfreundlicher Weg angepriesen. Der Begriff „Biokunststoffe“ ist jedoch weit gefasst und für den Verbraucher oft verwirrend, da seine Eigenschaften je nach verwendetem Ausgangsmaterial und Zusammensetzung der Kunststoffe variieren.

Das Ausgangsmaterial für biobasierte Polymere stammt aus einer leicht erneuerbaren Quelle – wie Mais oder Stärke – und nicht aus fossilen Quellen traditioneller Kunststoffe. Biologisch abbaubar hingegen bezieht sich auf Materialien, die kompostierbar sind. Aber nicht immer geht eine Qualität der anderen voraus. Sie können Kunststoffe auf Ölbasis haben, die kompostierbar sind, und Kunststoffe auf Pflanzenbasis, die nicht kompostierbar sind.

Biokunststoffe sind nicht immer wirklich kompostierbar.

  • Biokunststoffe können in die Kompostierung einbezogen werden, wenn sie die internationalen Standards erfüllen, die kompostierbare Materialien definieren.
  • Kompostierbarkeit und Abbaubarkeit richten sich nicht nach dem Rohstoff. Es basiert buchstäblich auf der chemischen Signatur, also der Zusammensetzung der Kunststoffe.
  • Unterschiedliche Kompostieranlagen verwenden unterschiedliche Verfahren . Manche haben auch mit Biokunststoffen Probleme.
  • In einigen Einrichtungen werden die kunststoffbeschichteten Verpackungen getrennt und kein sichtbarer Kunststoff im Kompost zurückgelassen, während andere befürchten, dass die fast unsichtbaren winzigen Kunststofffragmente letztendlich die Umwelt kontaminieren.
  • Das Aussortieren der kompostierbaren Artikel bedeutet zusätzliche Schritte und Kosten.
  • Ein Produkt ist entweder zu 100 % kompostierbar oder nicht, da die meisten Kompostieranlagen die Biomasse nicht effektiv vom Kunststoff trennen können.
  • Wenn kompostierbare Kunststoffe nicht in der Kompostieranlage landen, dann ist daran nichts grün. Tatsächlich landen sie auf Deponien und erzeugen Methanemissionen.
  • Um die Sache noch verwirrender zu machen, werden viele kompostierbare Kunststoffe so gemacht, dass sie wie echte Kunststoffe aussehen, und landen in der Recyclingtonne, wo sie Probleme für den Kunststoffrecyclingprozess verursachen.
  • Die meisten Kaffeetassen und To-Go-Lebensmittelbehälter können recycelbar und kompostierbar aussehen/behaupten. Aber sie sind mit sehr dünnem Plastik ausgekleidet, um Essen und Trinken zu halten. Diese Kunststoffbeschichtung zerfällt in winzige Kunststofffragmente, die nicht verschwinden. Folglich kontaminieren sie sowohl den fertigen Kompost als auch den Boden, auf dem dieser Kompost verwendet wird.

Standard für „kompostierbare Kunststoffe“.

ASTM D6400 und D6868 sind die Grundlage für die Zertifizierung, dass Produkte in professionell geführten Einrichtungen „ kompostierbar“ sind“, so ASTM Subcommittee D20.96 – Environmentally Degradable Plastics. Das Biodegradable Products Institute (BPI) hat seit der Erstveröffentlichung von D6400 im Jahr 1999 die D20.96-Standards angewendet, um Artikel wie Plastikbecher, Besteck und Taschen zu zertifizieren; Artikel aus kunststoffbeschichtetem Papier; und sogar Gastronomieartikel auf Basis von Bagasse oder Zuckerrohr. (Quelle: http://www.bpiworld.org/BPI-Public/ )

Gemäß ASTM D6400 und D6868 (und dem europäischen Äquivalent EN13432) müssen kompostierbare Kunststoffe die folgenden drei Kriterien erfüllen:

  • Biologische Abbaubarkeit – Bestimmt durch Messung der CO2-Menge, die der biologisch abbaubare Kunststoff über einen bestimmten Zeitraum produziert. Die Standards verlangen eine 60 %ige (90 % für EN13432) Umwandlung von Kohlenstoff in Kohlendioxid innerhalb von 180 Tagen für Harze aus einem einzelnen Polymer und eine 90 %ige Umwandlung von Kohlenstoff in Kohlendioxid für Copolymere oder Polymermischungen.
  • Zerfall – Gemessen durch Sieben des Materials, um die biologisch abgebaute Größe zu bestimmen und dass innerhalb von 120 Tagen weniger als 10 % auf einem 2-mm-Sieb verbleiben.
  • Ökotoxizität – Gemessen durch Testen der Schwermetallkonzentrationen, um sicherzustellen, dass sie unter den von den Standards festgelegten Grenzwerten liegen, und durch Testen des Pflanzenwachstums durch Mischen des Komposts mit Erde in unterschiedlichen Konzentrationen und Vergleichen des Pflanzenwachstums in Test- und kontrollierten Kompostproben. Es darf kein Unterschied zum Kontrollkompost vorhanden sein.

 

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