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Reducción de los residuos plásticos en la industria alimentaria

Reducción de los residuos plásticos en la industria alimentaria


Reducir los envases de plástico de un solo uso para alimentos

Para el año 2050, los océanos del mundo contendrán más desechos plásticos que peces, tonelada por tonelada. Esto es probable ya que, solo en los EE. UU., se usan 50 mil millones de botellas de plástico de un solo uso cada año, mientras que más de 500 millones de pajitas de plástico se desechan cada día . Esto dice mucho de la industria de alimentos y bebidas por las dolorosas repercusiones de la producción de envases de plástico .

Tal vez esta producción masiva de desechos plásticos no sería tan perjudicial para nuestra seguridad y el medio ambiente si una sola botella no tardara 700 años en comenzar a descomponerse . La combinación de nuestra producción de desechos con el tiempo necesario para la descomposición ha llevado a la creación y el crecimiento del “Gran Parche de Basura del Pacífico” , un área del Océano Pacífico compuesta por desechos plásticos y del tamaño de Texas.

Reducción de los desechos plásticos en la industria de alimentos y bebidas

Las consecuencias de los desechos plásticos en los EE. UU. se manifiestan en costos monumentales de limpieza , vida animal en peligro y vida humana en peligro, considerando que 1 de cada 4 peces contiene plástico en su intestino .

Si bien el abordaje de estos problemas se puede hacer individualmente, al incluir prácticas como llevar sus propias bolsas reutilizables a las tiendas de comestibles o solicitar que su taza de café se sirva sin tapa de plástico, los líderes de la industria de alimentos y bebidas deben asumir la responsabilidad de garantizar que sus modelos de producción son conscientes de una huella duradera en el medio ambiente y, en consecuencia, en la población mundial.

Hay dos formas en que los proveedores de alimentos y bebidas pueden reducir efectivamente su contribución a los desechos plásticos:

Reciclaje de residuos plásticos

Mientras que Europa y China reciclan a una tasa del 30 % y el 25 %, respectivamente, EE. UU. se ha mantenido en un 9 % desde 2012. Teniendo en cuenta que los envases de alimentos y bebidas de un solo uso son una fuente importante de contaminación plástica que llena nuestros océanos, los alimentos y bebidas Los líderes de la industria pueden tomar medidas para aumentar la tasa de reciclaje. Pueden, para empezar, asegurarse de utilizar material reciclado en el empaque del producto, como lo hacen McDonald's y Starbucks . También pueden utilizar su contacto con el cliente como una oportunidad para educar al público, recortando tarjetas de información en los menús y explicando el compromiso de reducir los desechos plásticos.

No obstante, si bien el reciclaje es clave para eliminar los desechos plásticos que se acumulan en nuestros vertederos y océanos, mitiga los impactos del carbono solo de forma limitada. Por ejemplo, el 80% del impacto ambiental se produce durante la fabricación de botellas, que sigue siendo necesaria con el plástico reciclado. Después de recolectar, triturar y lavar las botellas, el reciclaje solo elimina alrededor del 10% del impacto de carbono de la vida útil de las botellas. Como tal, la prevención de los desechos plásticos es el método preferido de reducción de desechos para las empresas de servicios de alimentos y bebidas.

Prevención de residuos plásticos

Albert Einstein dijo una vez: “Los intelectuales resuelven problemas, los genios los previenen”. Como tal, quizás la mejor manera de reducir nuestros desechos plásticos es eliminar el plástico de la ecuación. Hay muchas maneras en que las empresas de alimentos y bebidas pueden optar por no usar plástico, como:

  • Proporcionar o utilizar dispensadores de agua para fines de autoservicio o recarga.
  • Usar recipientes rellenables para sal, pimienta, azúcar, leche, salsa picante, etc.
  • Usar cubiertos y telas reales y reutilizables en lugar de plástico y servilletas.
  • Ofreciendo contenedores reutilizables para llevar a un costo adicional o con un depósito de devolución.
  • Usar envases de alimentos a base de plantas que sean fácilmente compostables y degradables y, por lo tanto, no dejen atrás sus desagradables huellas.

Las empresas de alimentos y bebidas que atienden a muchas personas tienen la oportunidad de reducir los desechos plásticos a gran escala. Hacer los ajustes necesarios puede requerir determinación y costos iniciales, pero el pago se traducirá en mayores ahorros de producción, reputación positiva y, por lo que vale, un planeta más habitable.

Este artículo ha sido escrito por Sidrah Ahmad para Waterlogic .

Element Packaging y Waterlogic abogan por el uso de envases ecológicos y recargables. El empaque de Element es compostable en el hogar, compostable y biodegradable que no deja huellas desagradables a diferencia del empaque de plástico.

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